농촌진흥청(이하 농진청)이 미국 위스콘신대학과 공동 연구로 메주에서 곰팡이 독소 아플라톡신의 생성을 억제하는 곰팡이를 분리하는 데 성공했다.

 

아플라톡신은 보리와 밀, 옥수수, 땅콩, 고추, 참깨, 콩 등 다양한 곡물에서 발생하는 아스페르길루스 플라부스라는 곰팡이에서 생성되는 독소다.

 

이번에 연구로 분리한 토종 황국균 KACC 93295 균주는 아플라톡신의 생성을 억제하고, 이 독소를 만드는 아스페르길루스 플라부스의 생장도 막았다.

 

분리한 균주를 아플라톡신을 만드는 아스페르길루스 플라부스와 섞어 배양한 결과, 아플라톡신이 추가로 만들어지지 않았다. 기존 아플라톡신 양은 줄었으며, 이 곰팡이를 걸러낸 액체(배양여액)도 같은 효과를 보였다.

 

또한, 아스페르길루스 플라부스 10배 희석액에 대조군을 넣었을 때 아플라톡신이 생성됐지만, 토종 황국균 KACC 93295 균주를 넣었을 때는 생성되지 않았다.

 

아플라톡신에 오염된 곡물을 먹은 소가 우유를 생산하면 우유도 오염돼 사람에게 나쁜 영향을 끼칠 수 있는데, 이번에 발견한 균주를 토양에 뿌림으로써 곡물의 아플라톡신 오염을 크게 줄일 수 있을 전망이다.

 

이번 연구결과는 국제학술지 ‘Scientific Reports’에 게재됐으며, 특허출원을 마쳤다.

 

농진청 국립농업과학원 농업미생물과 김남정 과장은 이번에 발견한 토종곰팡이가 가축과 어류에 아플라톡신 생성을 막아 식탁의 안전도 지켜줄 수 있을 것으로 기대한다.”라고 말했다.