여성 건강의 최대 적인 유방암을 치료할 수 있는 새로운 항암물질이 독버섯 ‘붉은사슴뿔버섯’에서 발견됐다. 

 

산림청 국립산림과학원은 성균관대학교 약학대학 김기현 교수 연구팀과 공동연구를 통해 인체에 치명적인 독버섯인 ‘붉은사슴뿔버섯’에서 유방암세포 생장을 억제하는 새로운 유용 물질을 발견했다고 4일 밝혔다. 

 

공동연구팀이 발견한 붉은사슴뿔버섯의 항암물질 ‘로리딘 E’(roridin E)는 현재 유방암 치료물질로 알려진 ‘독소루비신’(doxorubicin)보다 약 500배 이상 강력한 항암 효능을 나타냈다. 

 

붉은사슴뿔버섯은 먹으면 30분 안에 피부괴사와 탈모, 혈구감소증 등 심각한 중독증상을 일이키는 독버섯이다. 그런 독버섯에서 대표적인 여성암인 유방암을 치료할 수 있는 항암물질을 발견한 것이다. 

 

공동연구를 통해 붉은사슴뿔버섯으로부터 8가지의 천연물질이 분리되었는데, 그 중 5가지 물질로부터 유방암 세포를 사멸시키는 효과가 입증되었다고 연구팀은 밝혔다. 

 

국립암센터 중앙암등록본부의 국가암등록 통계(2016년 기준)에 따르면  국내 여성의 유방암 발생은 1999년 이후 발생률이 지속적으로 증가추세를 보이고 있다. 지난 11년간 1위였던 갑상선암과의 순위를 교체해 2016년에는 여성 암 발생 1순위가 되었다.

 

공동연구팀은 또 붉은사슴뿔버섯의 중독증상 원인 독소물질로 알려진 트리코테신(trichothecene) 유도체 화합물 8종의 명확한 분자 구조를 알아냄으로써 독버섯 섭취로 인한 중독증상을 치료하는 길도 열었다. 

 

최근 10년간 200여 건의 독버섯 중독사고가 있으나 독버섯의 중독증상 원인 독성물질이 정확히 밝혀지지 않아 명확한 치료가 어려운 실정이었으나 이번 연구를 통해 그 해결의 실마리를 찾았다는 것이다.

 

이번 연구결과의 유용성은 미국 생약학회로부터 출간되는 천연물화학분야 세계적 학술지인 ‘저널 오브 내추럴 프로덕츠(Journal of Natural Products)’의 82권 표지논문으로 선정됐다.

 

박 현 산림생명자원연구부장은 “독을 없애는데 다른 독을 쓴다는 이독제독(以毒制毒)처럼 독버섯의 독소물질에서 오히려 사람을 살리는 버섯의 효과를 찾았다는 점에서 이번 연구의 의의를 찾을 수 있다”라며 “앞으로도 버섯 연구를 통해 항암, 항우울 억제제 등 새로운 약리기능 발굴 연구를 강화하겠다”고 말했다.