CJ제일제당은 미국 미네소타주 팀 월즈(Tim Walz) 주지사가 최근 CJ제일제당 본사를 방문해 강신호 대표이사와 상호 협력방안을 논의했다고 16일 전했다. 

 

이 자리에서 팀 월즈 주지사는 “CJ제일제당이 미네소타의 전통있는 식품기업 슈완스를 인수해 지역경제가 활성화되고 있다”고 감사의 뜻을 전하며 “주정부에서는 CJ와 슈완스의 발전을 위해 교통 인프라, 인력양성 등 상호 윈윈(win-win)할 수 있는 정책 추진을 약속한다”고 말했다고 CJ제일제당은 전했다. 

 

이에 대해 강신호 대표는 “CJ제일제당과 슈완스는 2030년 Global TOP5 회사라는 원대한 꿈이자 목표를 향해 계속 정진할 것”이라고 말하면서, “지속적인 성장을 바탕으로 일자리를 창출하고 후원활동을 활발히 하는 등 미네소타 지역경제 발전에 이바지 할 수 있도록 최선을 다하겠다”라고 화답했다.

 

이번 만남을 계기로 주정부 차원의 지원이 기대되면서, CJ제일제당과 슈완스의 시너지 효과가 더욱 극대화 될 것으로 예상된다. 

 

CJ제일제당은 지난해 미국 냉동식품 전문업체 슈완스를 인수해 식품 생산·유통·R&D 역량을 갖춘 ‘K-Food 확산 플랫폼’을 확보했다. 기존 만두, 면 중심 간편식 품목도 피자, 파이, 애피타이저 등 현지에서 대량 소비되는 카테고리로 확대되면서 향후 한식을 접목한 다양한 신제품 개발도 가능해질 전망이다.

 

CJ제일제당 관계자는 “이번 교류를 통해 미네소타 주정부와 확고한 파트너십을 구축했고 서로 공감대를 형성했다”라고 말하고, “슈완스가 미국 내 한식 세계화를 위한 전진기지 역할을 수행할 수 있도록 경쟁력을 더욱 강화해 나갈 것”이라고 덧붙였다.