국산 쌀보리에 비만과 골다공증을 억제하는 복합 효능이 있음이 확인됐다. 

농촌진흥청 국립식량과학원은 순천대학교와의 공동 연구에서 ‘새쌀’과 ‘흰찰’ 등 주요 쌀보리 추출물에서 지방세포 분화 억제와 골밀도 개선 효능을 확인했다고 밝혔다. 

특히 ‘베타원’ 품종에서 비만과 골다공증을 억제하는 복합 효능이 뛰어남을 확인했다. ‘베타원’은 2015년에 개발된 찰성 쌀보리로 국내 보리 가운데 기능성분인 베타글루칸 함량이 11.4%(‘새찰쌀’ 6.5%)로 가장 높은 품종이다. 

베타글루칸은 면역력 강화와 혈중콜레스테롤 감소, 심혈관질환, 당뇨병에 효과적인 것으로 알려져 있다. 

‘베타원’은 지방전구세포(3T3-L1)를 이용한 지방세포 분화 억제 효과 시험에서 지방세포 분화를 95% 억제하는 탁월한 효과를 나타냈다. 또 파골세포 형성 억제 효과 시험에서도 우수한 효과를 보였다. 

지방세포와파골세포에 대한 세포 독성 시험에서 ‘베타원’ 추출물은 각 처리 농도에서 독성이 없는 것으로 나타났다. 

‘베타원’은 현재 산업체와 통상실시를 맺고, 전남 영광군과 광주광역시에서 100% 계약재배로 생산되고 있으며, 일부 대형마트에서 구매할 수 있다.