정부가 쌀 소비를 확대하기 위해 안간힘을 쓰고 있는 가운데, 국민들이 즐겨 먹는 냉면의 면을 쌀로 만들 경우 호응이 높을 것으로 관측돼 ‘쌀냉면’이 쌀 소비의 새로운 돌파구가 될 것으로 기대된다. 

 

밥상머리뉴스는 최근 자체 시식평가단인 <시식의 달인> 100명에게 (주)한면에서 만든 쌀냉면 ‘우리米냉면’에 대한 시식평가를 실시했다. 

 

ⓒ 밥상머리뉴스

 

우선 시중에 판매되고 있는 일반 냉면과 시식을 한 쌀냉면이 차이가 있느냐는 질문에 평가자 53.3%는 ‘차이가 있다’는 반응을 보였고, ‘차이가 없다’는 평가자는 14.1%, ‘잘모르겠다’는 평가자는 32.6%였다. 

 

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시중에 판매되고 있는 일반 냉면과 비교했을 때 시식한 쌀냉면에 대한 만족도 조사에서는 ‘매우 만족’(20.7%)과 ‘만족’(52.2%) 등 72.9%가 만족하는 것으로 나타났다. ‘보통’(18.5%)과 ‘불만족’(7.6%)에 비하면 상당히 긍정적인 평가다. 

 

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특히 냉면 전문점이 아닌 마트에서 판매하는 상품냉면 가운데서 같은 값이라면 어떤 냉면을 먹겠느냐는 질문에 응답자의 절반이 넘는 58.7%가 ‘쌀냉면’을 선택했고, 이어서 ‘메밀냉면’(23.9%), ‘전분냉면’(16.3%), ‘밀냉면’(1.1%)의 순으로 나타났다. 

 

이는 원료를 다른 원료와 비교할 때 상대적으로 비싼 쌀로 만들지만 적절한 가격이라면 얼마든지 구매의향이 있다는 것을 의미하는 것이어서 쌀냉면의 성공 가능성을 엿보게 하는 대목이다. 

 

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이번에 시식평가를 한 (주)한면의 ‘우리米냉면’의 가격(1인분, 육수 또는 비빔장 포함)은 2천원인데, 이 가격의 적정성 여부에 대한 질문에 65.2%가 ‘적절하다’고 응답했으며, ‘저렴하다’는 의견도 21.7%나 되었다. 반면에 ‘비싸다’는 사람은 12.0%, ‘잘모르겠다’는 대답은 1.1%로 나와 가격만족도도 매우 높은 것으로 나타났다. 

 

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이번 시식제품 ‘우리米냉면’은 시중에 판매되고 있는 다른 상품냉면과의 가격을 고려해 국산 쌀과 수입 쌀을 6대4의 비율로 섞어서 면을 만들었는데, 국산 쌀로만 만들 경우 가격이 1천 원 정도 더 비싼 3천 원이 되더라도 구매하겠느냐는 질문에는 ‘안사겠다’는 응답자가 39.1%로 ‘사겠다’(35.9%)와 ‘잘모르겠다’(25.0%)보다 다소 높게 나타났다.  

 

현재 시중에서 판매되고 있는 상품냉면의 가격은 브랜드마다 약간의 차이가 있으나 대체로 1인분에 1500원에서 1900원 선인 점을 감안하면 쌀냉면에 대한 만족도가 높더라도 가격이 일반제품보다 지나치게 높으면 소비자의 선택을 받기가 쉽지 않을 것으로 분석됐다. 

 

시식평가를 한 쌀냉면 제품에 대한 5점 평점에서 5점을 준 평가자는 15.2%, 4점을 준 평가자는 56.5%로 전체의 71.7%가 긍정적으로 평가한 것으로 나타났다. 

 

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재구매 의사는 ‘대단히 높다’는 평가자가 14.1%, ‘높은 편’인 평가자가 42.4%였고, ‘보통’이라고 대답한 평가자는 30.4%인 반면, 재구매 의사가 ‘낮다’는 평가자는 7.6%, ‘전혀 없다’는 평가자는 5.4%로 나타났다. 

 

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이번 시식평가에 참여한 평가단의 60.9%는 쌀냉면에 대해 전혀 모르고 있었으며, 33.7%는 알고는 있었지만 먹어본 적은 없다고 밝혔고, 알고 있었고 먹어본 적도 있는 사람은 5.4%에 불과했다. 

 

 

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쌀냉면에 대해 평가자들은 대체로 쌀을 원료로 한 냉면이어서 소화가 잘돼 건강에 유익할 것이라는 의견을 내놓았다. 이는 가격을 적정하게 책정하고, 식품제조 대기업들처럼 포장이나 디자인 등을 세련되게만 한다면 쌀냉면이 상품냉면 시장에서 돌풍을 일으킬 수 있음을 시사하고 있다. 

 

따라서 정부가 쌀 소비 확대 차원에서 쌀을 원료로 면을 만드는 회사에 대한 지원과 포장 및 디자인 개발 등에 대한 지원을 아끼지 말아야 할 것으로 지적되고 있다. 

 

밥상머리뉴스가 운영하는 100명의 <시식의 달인>은 여성이 80%, 남성이 20%로 구성되어 있고, 연령대별로는 20대 23%, 30대 38%, 40대 23%, 50대 이상이 16%다. 100명 가운데 이번 시식평가에 참여한 사람은 92명이었다. 

 

 

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